首页 体育 教育 财经 社会 娱乐 军事 国内 科技 互联网 房产 国际 女人 汽车 游戏

SIM、eSIM 与 iSIM 有何不同?

2020-07-07

Arm 物联网服务集团中国区负责人 陈曦

一想到 SIM 卡(即用户身份识别卡),这小贱人给你们轮着上大家肯定不会把它跟华丽光鲜或尖端科技联想到一起。这样一块不起眼的塑料方块,若要将它从手机中取出来还需借助各种回形针、钉书针甚至耳环。除非你正在花费气力把它插入或从移动设备中取出,不然 SIM 卡通常会处于被遗忘的状态。然而,谁都不会想到,这个负责在移动网络上识别用户身份的后台技术,可以作为设置新手机或升级移动设备使用。

随着我们往物联网世界迈进,越来越多的人、设备与机器都将连上网络,SIM 技术将变得相当关键。最近两项 SIM 技术的进展更是如此:嵌入式 SIM(eSIM)与集成式 SIM(iSIM)

eSIM 与 iSIM:带动创新与机遇

我们可以把 eSIM 与 iSIM 视为一对兄弟:两个不同的独特个体,但却共有许多特性,同时也有一些重要的差异。

eSIM 与 iSIM 是在移动网络上识别订阅用户与设备的技术。eSIM 是由全球移动通信系统协会 GSMA 创建的基于开放,可灵活选择运营商的创新技术和标准。iSIM 则是一项更新的发展,目前还未被公布成为正式的标准,但已获得业界广泛的支持。

在我们最近与 GSMA 协会系统架构师、也是下一代 SIM 标准专家 Gary Waite 的交流中发现,业界对 iSIM 的支持是我们交谈过程中提出的关键点。关于 iSIM 标准的建立过程,Gary Waite 表示:“业界大多数都积极支持建立 iSIM 标准。大家意识到如果能建立通用标准,而非每个人都去创造独家的解决方案,成功的概率就会增加。”

有人有移除 SIM 卡的工具吗?

了解 eSIM 与 iSIM 之间的关系能帮助我们更好理解 eSIM 标准为何会先一步崛起。eSIM 正逐渐演化成为传统 SIM 技术的替代品,后者是建构在大家熟悉、可移除的卡片上,我们都使用过,或许还丢失过。然而,在物联网中更新数百万张实体 SIM 卡不仅是个挑战,同时也是个几乎不可能完成的任务。

蜂窝网络供应商使用 SIM 卡来存储配置文件,使其可以在供应商的网络上使用,并提供安全的标识和存储以及其他功能。传统的 SIM 卡无处不在,在如今的移动网络上,存在着数百万张正在使用的 SIM 卡。它们虽然无处不在,设计上却诸多受限。当主设备变更网络时,SIM 卡必须进行实体更换。可问题是,现在还有谁会随身携带移除 SIM 卡的工具呢?

改良的 SIM 卡设计

随着物联网发展逐渐成熟,数百万个新增的物联网设备涌入市场,这种物理约束变得更加困难且难以适应,且造价更为昂贵。根据市场研究机构 IoT Analytics 的报告,2020 年市面上物联网设备的数量将增长至 100 亿个,2025 年将增加至 220 亿个。对于消费者而言,出国旅游前更换智能手机的 SIM 卡可能会带来不便;何况对于动辄拥有数千个物联网设备的企业而言,更换 SIM 卡则是费力又伤神。

使用实体 SIM 卡存在的挑战包括:

· 尺寸:随着物联网与联网消费类设备尺寸的逐渐缩小,实体 SIM 卡占据相对不小的面积比例。这给想要利用此空间增加重要功能的设备制造商带来设计上的挑战。

· 管理:管理移动设备库存的企业必须购买、追踪与管理在它管控下的每张 SIM 卡。以实体方式进行管理所产生的费用与后续维护的复杂性,让 SIM 卡技术在部署大量设备时变得无以为继,比如工业物联网、物联网物流或智慧城市应用中。

· 耐久性:实体 SIM 卡很容易被移出或受损。

· 失窃:实体卡片可从设备中移出使其容易遭窃,这种情况在世界各地无时无刻不在发生。

面对当下已有的各种智能手机、平板电脑、阅读器等消费类移动设备而言,这些挑战的难度已经相当高。但鉴于企业已经开始扩展他们的物联网设备”舰队 “,想要把它们嵌入至从汽车到仓储托板等万物之中,更是难上加难。

随着消费者智能家居与企业物联网应用的数量骤然攀升,我们不难想像在未来企业将会面临管理数百万个设备的情况。更新数百万张实体 SIM 卡不但是个挑战,也几乎是个不可能完成的任务。

eSIM 应对传统 SIM 卡的局限

在物联网应用中,嵌入式 eSIM 技术可提供一种优雅、强大且几乎具有无限扩展性的解决方案,以应对传统 SIM 卡所面临的挑战。eSIM 虽然和 SIM 卡一样是实体的物件,但它被永久地焊入设备中,不具备可移除性。授权用户可以通过远端无线的 SIM 配置解决方案(RSP),来存取与更新 eSIM 上的配置文件和其它数据。

eSIM 可以应对我前面提到的每一个挑战:

· 尺寸更小:eSIM 的尺寸为 5x6 毫米,大约是尺寸为 12x8. 8 毫米的 Nano SIM 卡的一半大小。iSIM 的大小则是用纳米计算,只有 Nano SIM 卡的一小部分。进一步缩小的尺寸,给予设备制造商更多设计上的弹性,同时也能降低生产成本。

· 可以远端管理:你可以使用 RSP 技术远端在不限数量的 eSIM 设备的基础上,管理配置文件以变更网络或更新设置。

· 防止损坏:你永远不会弄丢或意外踩到 eSIM。

· 防止失窃:eSIM 无法被偷窃。

iSIM 将 eSIM 的创新发扬光大

你可以说 eSIM 是革命性的创新,因为它如此显著地降低了物理 SIM 卡的成本与管理的复杂性,赋予物联网高度扩展性。因此,部署大量物联网设备的企业,不会被网络营运商初期的定价与存取方案绑定。

而 iSIM 将这些及其它更多的特质放大并延展,同时也除去了 eSIM 的一些缺点。iSIM 的主要创新点在于把 SIM 的功能性移至了设备的永久硬件数组中。与 eSIM 不一样的是,iSIM 不再依赖于单独的处理器,也不要求在设备的硬件空间中占有很大面积。相反地,iSIM 让硬件 OEM 代工厂与处理器设计公司设计出片上系统(SoC)构架,把 SIM 的功能与既有的内置处理器、蜂窝调制解调器进行整合。

构建在 SIM 的安全性优点之上

eSIM 提供另一个所有移动设备都可受益的重要功能强化点:安全性。物理的 SIM 卡向来都比软件标准更为安全,原因是建构在硬件上的系统,原本就比较难以破解。eSIM 与 iSIM 很难遭偷窃,因此可以提升使用这些技术的设备的可靠性与整体性。iSIM 进一步把 eSIM 与 SIM 的安全性能力发扬光大。iSIM 位于片上系统(SoC)安全的位置,透过附加的身份验证为移动网络带来信任根,这对于付款、身份识别与关键基础构架等应用特别具有优势。

Gary Waite 还观察到:“这些技术正在为安全的设备奠定基础,这是前所未见的突破。”

iSIM 的优势:说到底就是成本

由于 iSIM 设备需要用到较少的组件,制造成本也会相对较低。通常来说,iSIM 简化的设计将提升设备的可靠性,因而降低成本。按单位计算,iSIM 成本上的优势或许不大。但是,当企业一次采购数十万个物联网设备时,那些小幅度的成本降低合计起来就会节省大量资金。考虑到物联网设备市场不断成长,iSIM 成本的优势也会愈加凸显。在物联网市场中,设备要具有实用性,就必须要求设备体积小、可靠且价格低廉。

正如 Gary Waite 所言,iSIM 成本上的优势对于充分释放物联网市场的潜力至关重要。“在物联网领域,成本绝对凌架一切。这也是 iSIM 真正发挥其作用之处,其显著的成本差异让之前无法实现的物联网应用得以落地。”Waite 还指出,“我们现在只是刚开始探索全新的物联网世界,iSIM 技术的出现让这个全新的世界即将变成可能。”

热门文章

随机推荐

推荐文章

kZY9q4l7Ccz9yGgQ